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第五話

Last-modified: 2011-12-21 (水) 22:24:20

  第五話

 

 「しっかし厄介なところに落ちちまったねぇ。」

 「・・・すみません。」

 「いいのよ、ナタル。指示をしたのは、私だしね。」

 こう話しているのは、アークエンジェルトップ3
 ムウ・ラ・フラガ少佐
 マリュー・ラミアス少佐
 ナタル・バジルール中尉
 の三人。
 ちなみに、以前は階級が大尉×2と少尉だったのだが、ハルバートン提督の計らいによって昇格した。
 そして、キラ・ヤマトは少尉、他の志願兵は二等兵となっている。

 「どうすんだ?ボウズがいなけりゃ、この艦を守れる自信はないぞ。」

 「そうですね。」

 「現在の戦力はスカイグラスパー八機ですからね。」

 「艦長!」

 そんな物々しい雰囲気の中、格納庫から通信が入った。

 「どうしたの?」

 「いや・・・・さっき出撃した偵察機なんですがね・・・。とにかく大変なんです。すぐ来てください。」

 その整備長・コジロー・マードックの切羽詰まった声が、事の重大さを感じさせた。

 

 「こりゃぁひでぇな・・・。」

 帰ってきたスカイグラスパーのありさまは、宇宙用モビルアーマー・メビウス・ゼロをボロボロにした、
 ムウに、こう言わせるほど酷かった。
 翼はひしゃげ、コクピットは穴だらけ。火器は内蔵ミサイル以外は発射不能。エンジンも一個のみ・・・。
 このような状態で帰ってこられたのが奇跡だった。

 「・・・・。」

 ナタルは黙ってパイロットに事情を聴きに行った。

 

 「なんだと・・・!」

 ナタルの顔は、ここ最近見ないほど青かった。

 「・・・これが・・・今回の偵察の・・・成果です。」

 そうパイロットは言った。

 今パイロットが話したことは、驚愕に値した。

 

 偵察仕様スカイグラスパーパイロット、ライサル・ライブリアンは、
 アークエンジェルから50キロほど離れたところにいた。 

 「偵察か・・・ニュートロンジャマーがあるからなぁ。」

 ぼそっと愚痴をこぼす。
 その時、大量のレーザー照準感を知らせるアラートが鳴り響いた。
 それと同時に、大量のミサイルが視界に飛び込んできた。

 「え?ミサイル?」

 体に染みついた生存本能が操縦桿を引かせたのが幸いだった。
 ミサイルは小回りの利くスカイグラスパーについていけず、互いにぶつかって爆発した。

 「うわ!くぅ!」

 爆発の衝撃と強烈なGで、ライサルはうめく。
 そして、またアラートが鳴り響き、ミサイルの接近を知らせる。

 「またか!しかし、不意打ちじゃないなら!」

 そして、ライサルはスカイグラスパーを巧みに操り、ミサイルをよけると同時に、機首を下に向ける。

 「ミサイル発射元は・・・いた!」

 そこでライサルが見たものは、

 陸上戦艦・レセップス
 陸上駆逐艦・ピートリー、ヘンリー・カーター

 「レセップス?・・・相手は「砂漠の虎」か!」

 一瞬で相手を特定すると、アークエンジェルへ帰還しようとする。

 「うわ!」

 そこに立ちふさがったのは、

 大気家内飛行用量産型モビルスーツ・ディン二機
 モビルスーツ支援用戦闘ヘリ・アジャイル六機
 大気圏内用垂直離着陸(VOTL)戦闘機・インフェトゥス五機

 たかが偵察機一機に対しては、大部隊だった。

 「・・・!!知られちゃぁいけないのか!だとすると、相手の狙いは・・・奇襲か!うわ!」

 結論を出した瞬間、ディンの90mm対空散弾砲が主翼をかすめた。
 機体が大きく揺れる。

 「うう・・・。」

 激しく揺さぶられ、一瞬動きが直線的になる。
 その隙をザフト軍を見逃さなかった。
 スカイグラスパーの目の前にアジャイルが舞い降り、機関砲をコクピットに向け、撃った。

 「う・・ぐぁ・・・!」

 数発の弾丸がコクピットに当たり、そのうち二発がライサルの肩に直撃する。
 肩からの出血と、衝撃で朦朧とする意識。
 だが、彼は痛みに打ち勝ち、目の前のアジャイルに向け、20亠ヾ慄い鯊任噌んだ。
 4つの砲口から放たれた弾丸の嵐がアジャイルをとらえ、撃墜する。
 そして、Gを無視し、神が買ったかったような操縦を見せる。

 「う・・・うおおおおぉぉぉ!」

 痛みをこらえ、大型ビームキャノンを発射する。
 それはインフェトゥス二機と、ディン二機を撃墜する。
 そうしてできた包囲網の穴を抜け、ライサルはアークエンジェルに向け、離脱した。
 これはのちの世のSEEDである。
 ここに、新たなSEED覚醒者がいた。

 

 「・・・・そうか。」

 ナタルは床に目を落とした。

 「・・・・・・・副艦長、早く戦闘配備を・・・来ます。」

 「っ!・・・・そうだったな。」

 そうしてナタルは我に返る。

 「感謝する。ライサル・ライブリアン軍曹。」

 そうしてナタルはマリューに事を知らせに行った。

 

 「んん・・・。さっきの偵察機落とせなかったねぇ。」

 「はい。」

 夜の砂漠に響く声

 「んーいい味だ。」

 「はぁ。」

 砂漠に立つ二人の男。

 「コーヒーが旨いと気分がいい・・・。よーし。」

 彼らの後ろにそびえたつ四本足の巨大な機械の犬。

 「戦争をしに行くぞ!!」

 コーヒーを飲んでいた男の物騒な言葉で、隣の男が大声で指揮を執る。

 「目標、敵新造艦!総員出撃!」

 すると、巨大な犬がモノアイをぎらつかせ、ディンが、アジャイルが飛び立った。

 

 砂漠の一角は、戦場になろうとしていた。

 

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