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もしもアーサーがミネルバの艦長だったら_第15話

Last-modified: 2007-11-06 (火) 17:03:24

~ディオキア基地、ミネルバ艦長室~

アーサーは議長からの通信を受けていた。
「・・・ハイネ君の事は聞いたよ、残念だ。」
「はい・・・。」
「色々とそちらも大変だったようだね。君も疲れたのではないかね?」
「いや、まあ、その、大丈夫です、議長。」

「それで、今後の事だがね、恐らくまたオーブと連合の艦隊は攻めてくる
 だろうが、まだ先になるだろう。こちらもその間にタンホイザーの修理を
 急がせよう。必要な部品は用意しておく。それでだがね・・・。」
「なんでしょう。」
「ちょっとした頼み事、いや、任務を受けてもらいたいのだが。」
「任務・・・ですか?」

「ああ、実はだね、この近くに、ロドニアという場所があるのだが、
 そこに連合軍の秘密裏なラボがあるという情報を掴んでね。
 君達、ミネルバ隊にそのラボを調べてきてほしいのだ。」
「ラボ・・・ですか?」
「恐らくだが、ロゴスの息がかかっているかもしれない。それでなくとも
 連合の特殊部隊の研究所、もしくはMSの開発研究施設・・・そういった
 ラボだろうと予想はつく。アーサー君、ぜひともそのラボを調べ、情報を
 持ち帰って来てもらいたい。頼めるかな?」
「はあ・・・分かりました。」

「では、頼む。ディオキアからはそう遠くない。タンホイザーの修理は終わって
 ないだろうが、ミネルバで行くといい。吉報を期待しているよ。」
議長との通信が終わったアーサーは一息ついた。

「ふう・・・オーブとの戦闘の次は秘密の研究所の捜索か・・・。
 とりあえずみんなに伝えなきゃ。」

アーサーは部屋から出て行った。

~アークエンジェル、天使湯~

アークエンジェルにある天然風呂、天使湯でラクスはくつろいでいた。
ダーダネルスでの戦闘での後、帰還したキラに、ミネルバの陽電子砲を
破壊した上、ザフトのガンダムを撃墜した事を責めたラクスだったが、

「だって、しょうがないじゃない?あの時僕が陽電子砲を破壊しなけりゃ、
 カガリの帰る所は無くなってたんだし、あのガンダムの事も、不可抗力だよ。
 僕は止めたんだけど、相手が突っ込んできて仕方なかったんだ。
 まあ、庇って刺しちゃった人には悪かったけど。」
と、ある意味正論を述べられ、反論ができなかった。
・・・その後もヘラヘラしていたキラに制裁は加えておいたが。

ちなみに、この天使湯も、キラが
「あー温泉入りたいな、ラクス、マリューさん、アークエンジェルにも温泉作ってよ。」
などとのたまったので、オーブからの身代金で仕方なく作ったものだった。

(全く・・・あの糞ニートには困ったものですわ・・・。ゆとりもあそこまでいくと・・・。)
と、そこへカガリが入ってきた。
「ラクス、私もいいかな?」
「あ、どうぞ。」

「ふう・・・なんかキラのやつ、なんかボロ雑巾みたいになって
 廊下に転がってたんだけど、どうしたんだ?」
「え?知りませんわ。」
「そ、そうか・・・。」

「他の方々は?」
「砂漠の虎は自室でコーヒー作り。まったく、あいつもニートなのにのん気なもんだよな。
 艦長や他のブリッジクルーは部屋で休んでるよ。夜も遅くなってきたしな。」
「そうですか。」

「カガリさん、前の時はオーブ艦隊に帰る事はできませんでしたけど・・・今度、
 次のチャンスがあったら、の話ですけど、今度はオーブに帰れるといいですね。」
「ああ、そうだな・・・。・・・そう言えば、この温泉、かなりいいよな。この内装も、お湯加減も。」
「そうですわね、まあこれもキラが作らせたものですけど・・・その点では褒めても良かったかしら。」
「え?」
「いえ、こちらの話ですわ。」

アークエンジェルの夜も深けていった。

~ミネルバ、食堂~

ロドニアへ向かう中、アーサーはミネルバで夕食を食べていた。
といっても、カロリーメイト(チョコ味)を2本ほど頬張っていただけだが。

「あれ、艦長、どうしたんですかこんな所で。」
「それ、もしかして夕食っすか?www」
艦のクルーが話しかけてきた。

「え?ああ、(新作エロゲを沢山買いすぎたせいで)お金が少なくてね。
 でも結構おいしいよ?これ。」
「・・・栄養不足っすよ、そんなんじゃ。」
「艦長職なのに給料すくないんすか?www」
茶髪のクルー達は笑いながら食堂から出て行った。

(毎日カロリーメイトはやばいかなあ、でもお金は無いし・・・フォンドヴァオゥ・・・。)

<アーサー艦長、至急ブリッジまでお願いします。ロドニアに到着しました。>
その時、ブリッジのメイリンから通信が入った。

「お、おっと!早く行かなければ!」

アーサーは急いで走り出した。

~ロドニア、ラボ付近~

ロドニアに着いたミネルバ。既に辺りは暗くなっていた。
「さて・・・着いたはいいけど・・・どうするか。メイリンたん。付近に敵影は?」
「キモイ言い方は止めてください艦長。・・・付近に敵影はありません。
 ラボにも人の気配は無いです。」

「そうか・・・。よし、マズは僕が偵察に行ってくる!
 他のみんなはミネルバで待機していてくれ。」
「えっ?艦長自身がですか!?」
ブリッジクルーは皆驚いた。

「ああ、一応、議長から言われた事だしね。でも、やっぱ1人じゃ不安だな・・・。
 ルナマリアちゃん、一緒に言って欲しいんだけど。」
「えええ?あたしがですか!?(うわー・・・最悪。)」
「駄目カナ?」
「駄目ダヨ?」

「・・・頼みますよ~僕だけじゃ不安なんですよ。」
「・・・あー!もう分かりましたよ!行けばいいんでしょ行けば!
 (なんでシンやレイに頼まないのよ!)」
「ありがとう!それじゃ早速行こうか!シンやレイはもしもの事に備えて艦で待機!いいね!」

アーサーはルナマリアと一緒に外へ出るハッチの前に立った。
ルナマリアは一応念のために護身用の軽機関銃を持っているが、アーサーは丸腰だった。
「艦長、お姉ちゃん、気をつけてね。」
「うん。行って来る。」
メイリンに声を掛けられ、2人は外へ歩き出した。

ラボは真っ暗で誰もいないようだった。
「・・・人気は言われたとおり無い見たいね。で・・・艦長さん、やっぱり入るんでしょ?中に。」
「うん、議長にも言われたからね。中に入って確認しないと・・・。」
「この扉・・・うまくすれば壊せそうね。アーサー艦長、ちょっと退いてて。」
そういうなり、ルナマリアは扉に向け銃を撃った。

何発か撃ち込むと、ドアの鍵が破壊され、中へ入れるようになった。
「よ、よし・・・行くぞ。」
「はいはい。」

そして2人は中に入った。

「・・・こ、これは!!!!????」
「いやああぁぁあああ!!!!」
中の様子を見たルナマリアは顔が青ざめ、悲鳴を上げた。

~ジブリール私邸~

「なっ、なんだと!!!!!!???」
その報告を聞いたジブリールは驚愕した。

「ロ、ロドニアにミネルバが向かったと言うのは本当か!?」
「は、はい・・・!事実です!」
ロゴスの配下である兵が答える。

「(ままま、マズイ、これはマズイぞ。デュランダルめ・・・い、一体
 どこで情報が漏れたのだ?いや、今はそんな事はどうだっていい!)
 ミネルバはもうディオキアを出発したのだな?」
「はい、既にロドニアには着いている頃かと・・・。」
「くそっ!ネオを呼び出せ!すぐにファントムペインを動かせと伝えろ!!!」
「ジブリール様!?」

「一刻も早くロドニアに行き、ラボを保護・・・(いや、もう時間の問題か!)
 破壊しろと伝えろ!ともかく一切の証拠を残すな!完全に破壊させるんだ!!」
「わ、分かりました!!」

(なんてことだ・・・私の・・・あの大事なコレクションを・・・アレをザフトの・・・
 コーディネイターの連中に見せる分けには断じていかん!証拠は抹殺せねば一生の恥だ!)
「ジブリール様!」
「なんだ!!!」

「そ、それが・・・ネオ大佐は今は風呂なので無理、カオス、アビスは整備中、すぐに
 動かせるのはガイアガンダムだけとの事で・・・!」
「ええい!もういい!とにかくガイアだけでもロドニアに向かわせろ!すぐにだ!」
「は、はい!」
「ガイアのパイロットにロドニアのラボを完全に壊せと伝えるんだ!いいな!」

~ロドニア、ラボ内~

そこには、すごい光景が広がっていた。
壁一面に張られた二次元少女のポスター、ガラスのケース内に立ち並ぶ
美少女の等身大フィギュア、ジャンル事に細かく分けられたアダルトゲームの棚の数々・・・

「おえっ・・・」
ルナマリアは気持ち悪そうにしゃがみこんでしまった。
(うぉおおおおおおお!!!!!!!!!!!!!!!! これはすごい!!!)
アーサーの目は輝き、辺りをまんべんなく見回した。

「このおっ!変態男!これ全部あんたのじゃないでしょうね!!」
突然、アーサーはルナマリアにビンタを喰らい、首ねっこを掴まれた。
「フォンドヴァオゥ!ご、ごほっ・・・ち、違うよルナマリアちゃん!僕だってここは
 初めて来たんだし・・・。」

「・・・それもそうよね。それにしても・・・ロゴスがアダルトゲームの販売を表で
 しているのは議長から教わったけど、ここは、その倉庫かなんかなの・・・?」
「いや、違いますよ、これは個人的なコレクションですね!」
「・・・なんで言い切れるのよ。」
「(僕も同じ二次元エロゲマニアとしてこの構成、配置、エロゲの数は共感できるからで・・・
 なんて言えるわけないよなあ・・・。)」

「これ、持って帰っちゃいけませんよね?」
「はぁ?何言ってるのよ・・・。まずは議長に報告でしょ?一旦ミネルバに・・・。」
その時、ミネルバから通信が入った。

「艦長、ルナ!聞こえるか!こっちにMSが1機接近中らしい!すぐに戻ってくれ!」
それは待機していたシンからだった。
「大変!すぐに戻るわよ!」
「わ、分かった!」

~ミネルバ、ブリッジ~

「敵MS照合!これは・・・ガイアです!」
「敵は1機だけか!?」
シンが言う。

「はい!」
「よし・・・あいつは俺が相手をする!レイは万が一に備えて待機しててくれ!」
「了解だ。」
「シン・アスカ!インパルス行きます!」
そこへちょうどアーサーとルナマリアが帰ってきた。

「はぁはぁ・・・状況は!?」
「はい、敵はガイア1機だけです!今、シンが迎撃に出ました!」
「そ、そうか。」

だが、ガイアは、ミネルバに攻撃を仕掛ける様子がなかった。

「敵の動きが妙です・・・こちらに向かって来ません!ラボの方に向かっています!」
「な、なんだって?(ま、まさか・・・あのラボを破壊するために来たんじゃ・・・
 ま、まずい!あの素晴らしいコレクションが・・・!)シ、シン!聞こえるか!
 敵はラボに向かっている!ラボが壊される前に、敵機を撃墜してくれ!頼む!」
「艦長!?分かりました!あのラボには重要な何かがあったんでしょう?
 俺が絶対防ぎます!」
「あ、ああ、(僕敵にはとても重要なものが)あったんだ!頼むよ!」
「艦長・・・?」
その様子をルナマリアが胡散臭そうな目で見ていた。

「でえぇぇぇい!」
ステラが乗るガイアガンダムはMA形態のまま疾走してくると、MS形態に変形した。
「あれが・・・ラボ・・・壊さなきゃ・・・。・・・敵!?」
「やらせるかぁー!」
シンが駆るフォースインパルスがガイアに斬りかかった。
「くっ!」
不意を疲れたガイアは、胸部部分を切り裂かれてしまった。

直後、インパルスのキックが炸裂した。
「きゃあぁぁ!」
ガイアはそのまま、森林地帯に吹き飛ばされ、ステラは気を失ってしまった。
「はぁはぁ・・・やった・・・やったぞ!」
「シン!大丈夫か?どうだ?」
ミネルバから通信が入る。

「ガイアを行動不能にしました!これから敵パイロットを捕まえます!」
そのまま倒れたガイアに向かったシンは、裂けた胸部から中を覗いた。

「え・・・?ス、ステラ・・・?」

中に血を流して気を失い倒れていたのは、シンがあの海岸で助けたステラだった。

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